¿Cuándo es necesario acudir a un luthier?

Si tocas un instrumento de cuerda, como un violín, una viola, un violonchelo o un contrabajo, es posible que la sensación y el sonido cambien casi a diario. ¿Por qué sucede esto? La respuesta es que las maderas de abeto y arce de tu instrumento son materiales higroscópicos, lo que significa que absorben la humedad de la atmósfera que los rodea. Nunca debemos olvidar que los materiales naturales que componen un instrumento de cuerda provienen de los organismos vivos que llamamos árboles.

Esos árboles toman nutrientes del suelo, la luz solar y el agua, y respiran dióxido de carbono y expulsan oxígeno, lo contrario de lo que hacemos. A pesar de que un árbol sea talado y se convierta en el instrumento que tocas, la madera sigue reaccionando a su entorno. Y estos cambios significan que tu instrumento necesitará ser revisado regularmente por un técnico capacitado conocido como luthier.

¿Que es un luthier?

Un luthier es un profesional altamente capacitado que se especializa en la artesanía y el mantenimiento de un instrumento de cuerda. Estas personas dedican años a estudiar la madera y la construcción de instrumentos y aunque un violín ya suene bien, el luthier busca constantemente formas de hacer que suene mejor y sea más cómodo para el músico que lo usa.

¿Con qué frecuencia hay que visitar a un luthier?

La frecuencia con la que necesitas llevar tu instrumento a un luthier depende de muchos factores, incluida la frecuencia con la que lo tocas y cuán drástico es el cambio estacional en el lugar donde vives. En general, es una buena idea que un luthier revise tu instrumento al menos una vez al año. Tras la inspección, el luthier buscará lo siguiente:

Estado general e integridad del instrumento. ¿Hay zonas abiertas o grietas en la madera? Estas cosas son inevitables en la vida de cada instrumento de cuerda y no son culpa del ejecutante, pero si ocurren, es necesario un servicio inmediato. Cerrar una apertura que se ha despegado suele ser un asunto simple en el que el luthier aplica gotas de pegamento para pieles y sujeta la zona durante la noche para asegurarse de que esté bien cerrada. Las grietas, por otro lado, presentan más de un problema. A menudo, el luthier necesitará quitar toda la tapa superior del instrumento para instalar “tacos” en el interior para mantener la grieta sellada en su lugar y completar la reparación.

Inspección de puentes. ¿El puente del instrumento está sano y bien posicionado sin deformaciones? ¿Son correctas las holguras de las cuerdas? De lo contrario, el puente puede requerir algún ajuste o incluso reemplazo.

Inspección del diapasón. ¿El diapasón está liso y bien formado? Durante largos períodos de tiempo, el movimiento de las manos y las cuerdas provocará un desgaste que un luthier puede remediar remodelando y restaurando el contorno del diapasón. Esto ayudará tanto con la entonación como con el cambio de posición, haciendo que el instrumento sea más cómodo y receptivo.

Estado de las clavijas. Las clavijas son un componente móvil del instrumento y, con el tiempo y el uso constante, los orificios de las clavijas pueden volverse ovalados debido a la tensión de las cuerdas. Esto puede provocar que se deslice o se pegue, lo que provocará problemas de entonación. El luthier determinará cuándo deben repararse, un proceso en el que se usa un escariador para restaurar los orificios de las clavijas a una forma circular. Luego se aplica un compuesto a los ejes de las clavijas y se reinician en la caja de clavijas para una acción de afinación suave y confiable.

Quizás la parte más importante de una revisión es el ajuste del alma. Las almas de violín se cortan para encajar perfectamente en un lugar seleccionado para apoyar completamente la tapa superior y maximizar el tono del instrumento. Con el tiempo, el alma puede volverse demasiado corta o demasiado larga y debe volver a cortarse o moverse para maximizar el tono. Si es demasiado corta forzará una colocación que puede minimizar el tono o causar nasalidad, y puede comprometer la tapa superior si se deja demasiado corta. Un alma larga puede volverse demasiado apretada, causando también un sonido débil y, nuevamente, comprometiendo la tapa. Una grieta en la placa superior en el área del alma es quizás la grieta más grave posible: muy costosa de reparar, altera el tono y se devalúa, definitivamente algo que debe evitarse.

Además de revisar el alma, el luthier revisará si hay costuras abiertas. Las placas superior y posterior están pegadas a las nervaduras con un pegamento bastante débil que fallará cuando la madera se expanda o se contraiga. Esto es intencional; si la costura no falla, la madera puede agrietarse y provocar una reparación mucho más crítica. Las costuras abiertas se pueden volver a pegar con bastante facilidad. Las costuras abiertas pueden ser otra razón para el tono débil, ya que restringirán la vitalidad de la placa superior y pueden causar sonidos de «zumbido» no deseados que volverán loco a cualquier jugador.

Las clavijas también necesitan mantenimiento a medida que cambia el clima. La caja de clavijas de arce se expandirá en verano y se contraerá en invierno, lo que hará que las clavijas se vuelvan pegajosas o resbaladizas. Por lo general, esto se puede abordar con compuestos que el luthier aplica a las clavijas. Con el tiempo, los orificios de las clavijas pueden achatarse, por lo que un redondeo rápido de los orificios también puede ayudar a la eficacia de las clavijas.

Más allá de estos ajustes, una revisión podrá incluir una limpieza y pulido (la acumulación de resina dañará el barniz con el tiempo y puede reducir el tono), revisar las cuerdas (se desgastan o pierden el tono después de 6 a 12 meses meses de vida), revisar diapason supuesto, el luthier verificará cualquier otro problema que pueda haber surgido.

También es aconsejable realizar un mantenimiento adecuado del arco y sus cerdas. Un luthier puede cambiarlas en caso de que comiencen a escasear, o bien puede limpiarlas (aunque esta tarea también puedes realizarla tú mismo). También podrá reemplazar la pieza de cuero en caso de que esté desgastada y reparar otros detalles en la vara.

 

Mantenimiento y cuidados del violín

El violín, al igual que nosotros, necesita cuidados y un mantenimiento continuo para garantizar su buen sonido y una larga vida musical. Cada día después de tocar debemos limpiar la suciedad y comprobar que las piezas están en su lugar. También el arco requiere limpieza y un mantenimiento regular. Es por esta razón que hoy queremos mostrarte algunos sencillos pasos para mantener tu violín en óptimas condiciones.

Limpiar las cuerdas

Antes de guardar el violín en el estuche, comprueba que las cuerdas y el mástil no estén impregnados de resina en forma de polvo blanco. Si es así, puedes limpiarla suavemente con la ayuda de un paño seco, preferiblemente de algodón o de alguna materia que no contenga asperezas. Procura no tocar demasiado el puente.

Limpiar la resina reseca del violín

A veces con el paso del tiempo los restos de resina acaban formando manchas pegajosas sobre la madera del violín, generalmente en la zona entre el diapasón y el puente, bajo las cuerdas. En estos casos, es aconsejable dejar que un especialista realice la limpieza y el abrillantado del violín, ya que es una labor algo delicada.

También existen líquidos limpiadores especiales para remover los restos de resina reseca que queda a veces en la madera. Estos limpiadores también sirven para dar brillo al barniz.

Limpiar la resina del arco

Hay varios métodos para limpiar el exceso de resina del arco:

Para pequeñas cantidades, se puede usar un paño limpio, seco y suave para limpiar la resina. Alternativamente, se puede usar un paño húmedo con jabón suave apto para madera. Un limpiador de violines adecuado y un aceite para pulir son los mejores para grandes cantidades de resina. La resina en tu arco no solo es una molestia, sino que también puede generar problemas con el acabado del instrumento si se deja demasiado tiempo.

Para limpiar el exceso de resina de las cerdas del arco, necesitarás:

  • Toallas de papel o bolas de algodón
  • Un peine de dientes finos
  • Alcohol desnaturalizado
    * El alcohol desnaturalizado se puede encontrar en cualquier ferretería local; sin embargo, el alcohol puede alterar y dañar el acabado de las partes de madera del violín y el arco, por lo tanto, toma precauciones adicionales para mantenerlo alejado de ellas.

Dicho esto, aquí te mostramos cómo eliminar el exceso de resina de tu arco:

1- Afloja los pelos ligeramente, un nivel por debajo de su tensión normal debería ser suficiente.

2- Cubre generosamente las cerdas con el alcohol desnaturalizado para que estén húmedas pero no empapadas. (Con mucho cuidado de que el alcohol no llegue a la madera)

3- Limpia el alcohol con la toalla de papel.

4- Peina el cabello para terminar

Esto eliminará la mayor parte, si no toda, la resina de las cerdas del arco. Asegúrate de volver a aplicar resina después de este proceso y de usar solo la cantidad recomendada para que no tengas que repetir la limpieza innecesariamente.

¿Cómo sé si mi arco tiene demasiada resina?

Mencionamos anteriormente que un exceso de resina puede provocar un mal sonido y una mayor acumulación de resina en el arco y el instrumento. Para determinar realmente si tu arco tiene demasiada resina, hay un par de pruebas que puedes realizar:

  • Tocar el violín: Si el sonido es áspero, entonces tu arco tiene demasiada colofonia.

  • Frotando la uña del pulgar sobre el cabello. Si no tienes uñas, puedes usar otro objeto que no dañe el cabello para rasparlo suavemente. Si hay algo de resina adherida al objeto, entonces tiene suficiente. Sin embargo, si la resina se acumula a lo largo del arco, lo más probable es que haya un exceso.

Mediante el mismo procedimiento, puedes determinar si hay muy poca resina en tu arco. Al tocar, si el arco se desliza suavemente y apenas produce un sonido, no hay suficiente resina en los pelos. En cuanto a la prueba del raspado, si no hay resina en el objeto o en la uña, también hay muy poca resina.

Protección adicional dentro del estuche

Muchos violinistas optan por proteger su violín añadiendo más pañuelos finos a su estuche. A pesar de que muchos modelos de estuche ya contienen un protector de terciopelo, es bueno tener otro pañuelo de más para realizar la limpieza y para que el violín no baile dentro del estuche cuando estés en movimiento.

Destensar las cerdas del arco al guardarlo en el estuche

Es aconsejable destensar un poco las cerdas del arco al acabar de tocar. Puedes hacerlo girando el tornillo del arco hacia la izquierda. De esta forma, podrás evitar que la vara del arco se tuerza o las cerdas se rompan dentro del estuche. Al guardar el arco, asegúrate de que éste quede bien sujeto en su lugar correspondiente, de lo contrario, puede caer sobre el violín al cerrar el estuche.

Se cuidadoso con las clavijas y al cambiar las cuerdas

Nunca fuerces las clavijas durante la afinación o podrías terminar rompiendo una cuerda.

Al colocar un nuevo juego de cuerdas, quita solo una cuerda a la vez. Tener todas las cuerdas destensadas simultáneamente puede mover el puente y cambiar la ubicación del alma. 


Usa una resina más clara

Usa resinas más ligeras porque tienden a ser más duras y densas, lo que las hace ideales para violines. Marca suavemente la superficie de una nueva pieza de colofonia para liberar la resina, luego frota en pianissimo en la parte del talón. Gira la resina cada vez que la uses para no dejar surcos. Y recuerda: nunca toques la crin de tu arco porque los aceites de tu piel dañarán el cabello y le quitarán la capacidad de agarrare en las cuerdas.