Los cuartetos de cuerda más famosos

Un cuarteto de cuerdas es una agrupación musical, generalmente formada por dos violines, una viola y un violonchelo. Cada instrumento tiene un color y un tono específicos que, cuando se combinan, dan como resultado una música excelente.

El cuarteto de cuerdas, tal como lo conocemos hoy, ha pasado por un gran desarrollo desde la creación de los instrumentos necesarios en el siglo XVI. Durante los periodos del Renacimiento y el Barroco, los instrumentos de cuerda solían ir acompañados de un clavicémbalo para completar las armonías y ayudar a apoyar la línea del bajo. Era casi inaudito en ese momento no usar un instrumento de teclado al escribir para varios grupos de instrumentos de cuerda.

Así, el primer cuarteto de cuerda conocido fue compuesto en 1650 por el sacerdote católico Gregorio Allegri (1582-1652). Su cuarteto era una versión muy temprana de una sonata de cuatro partes (una composición para un solista instrumental) escrita para un pequeño conjunto de cuerdas sin acompañamiento de teclado.

En la actualidad existen muchos cuartetos de cuerda que permanecen activos a lo largo de los años y han dejado huella gracias a sus interpretaciones. Según revistas como Classical Music y Gramophone, estos son algunos de los mejores cuartetos de cuerda conocidos:

Cuarteto Kronos 

Campeón del repertorio contemporáneo y multigénero, el Kronos Quartet ha estado rompiendo barreras durante casi 50 años desde su formación en 1973 por el violinista David Harrington, quien permanece en el cargo hoy. El conjunto ha grabado más de 40 discos y ha estrenado más de 900 obras, creadas especialmente para el grupo. Los compositores que han colaborado con el conjunto incluyen a John Adams, Arvo Pärt, Henryk Górecki, Steve Reich, Philip Glass y Kaija Saariaho, mientras que los miembros han experimentado con múltiples géneros, incluidos el pop, el folk, el jazz y el tango.

Cuarteto Takács 

Formado por cuatro estudiantes de la Academia de Música Liszt Ferenc de Budapest, este conjunto ganador de múltiples premios se mudó a los EE. UU. en 1983 y, luego de varios cambios de personal, realizó grabaciones exitosas de los cuartetos completos de Bartók, Beethoven, Smetana y Borodin. Entre sus ex integrantes se encuentran el violinista Gábor Takács-Nagy y el violista Roger Tapping, mientras que el violonchelista András Fejér es el único miembro original del grupo. El grupo es reconocido por su interpretación impecable en conjunto, atención al detalle e interpretaciones imaginativas, y mantiene un programa activo de giras y presentaciones.

Cuarteto Emerson 

Con más de 30 álbumes y nueve premios Grammy a su nombre, este conjunto estadounidense fue formado por cuatro estudiantes de la Juilliard School antes de emprender su primera gira profesional en 1976. En ese momento, el grupo era inusual como uno de los primeros conjuntos en tener sus violinistas alternar entre la primera y la segunda silla. Esos violinistas, Eugene Drucker y Philip Setzer, han permanecido en su cargo a lo largo de la vida útil del cuarteto, mientras que ha habido cambios en los intérpretes de viola y violonchelo, el más reciente fue el violonchelista Paul Watkins que reemplazó al miembro a largo plazo David Finckel en 2013.

Entre las grabaciones del grupo se encuentran los cuartetos de cuerda completos de Beethoven, Mendelssohn, Brahms, Bartók, Webern y Shostakovich, así como conjuntos de múltiples CD de las principales obras de Haydn, Mozart, Schubert y Dvořák para DG. El grupo ha anunciado que la temporada 2022-23 será la última.

Cuarteto Ébène

Este cuarteto francés fue fundado en 1999 en el Conservatorio de Boulogne-Billancourt en Francia y atrajo la atención mundial al ganar el Concurso Internacional ARD 2004. Su grabación de Ravel, Fauré y Debussy ganó múltiples elogios. Quedan tres de los miembros originales: los violinistas Pierre Colombet y Gabriel Le Magadure (que, al igual que los violinistas de Emerson, alternan entre el primer y el segundo atril) y el violonchelista Raphaël Merlin, mientras que el violonchelista original Mathieu Herzog se fue en 2015 para ser reemplazado primero por Adrien Boisseau y actualmente por Marie Chilemme. El grupo tiene un estilo particularmente refinado y elegante que ha aplicado con gran éxito a múltiples géneros, desde el core classic hasta el crossover.

Cuarteto Pavel Haas

En 2002, la violinista checa Veronika Jarůšková formó un cuarteto de jóvenes intérpretes de Praga, y poco después reclutó a su esposo Peter Jarůšek como violonchelista del conjunto. Aunque Jarůšková y Jarůšek permanecen, los puestos de segundo violín y viola del grupo han sido ocupados por varios músicos diferentes durante los últimos 20 años. Estilísticamente poderoso y ricamente sonoro, el grupo es conocido por sus actuaciones apasionadas y audaces.

Cuarteto Dover

El Dover Quartet atrajo la atención mundial después de ganar el Concurso Internacional de Cuartetos de Cuerdas de Banff en 2013. Formados en el Instituto Curtis en 2008, fueron asesorados por Shmuel Ashkenasi del Vermeer Quartet, y Arnold Steinhardt y Michael Tree del Guarneri Quartet. Habiendo colaborado con músicos como Emanuel Axe, Ray Chen, Edgar Meyer, Anthony McGill y Peter Serkin, los músicos fueron designados recientemente para formar parte de la facultad de Curtis como conjunto residente. Entre sus grabaciones se encuentran los cuartetos completos de Schumann y Beethoven. Junto con un conjunto increíblemente unido, el grupo toca con un sonido completo y brillante, como se puede escuchar en el clip anterior del Adagio para cuerdas de Barber.

Cuarteto Casals

El Cuarteto Casals se fundó en la Escuela Superior de Música Reina Sofía de Madrid en 1997 bajo la dirección del profesor Antonello Farulli. Han estudiado con Walter Levin y Rainer Schmidt en Barcelona, además de realizar estudios de posgrado en Colonia con el Alban Berg Quartet y Harald Schoneweg. El cuarteto logró rápidamente reconocimiento internacional cuando ganó el primer premio en el Concurso Internacional de Cuartetos de Cuerda de Londres de 2000,[1] y luego en el Concurso Internacional de Brahms de 2002 en Hamburgo. En reconocimiento al creciente perfil internacional del Cuarteto Casals, en 2006 fueron honrados con el Premio Nacional de Música de España. El cuarteto está compuesto por: Vera Martínez Mehner – Violín, Abel Tomàs – Violín, Jonathan Brown – Viola y Arnau Tomàs – Violonchelo.

Cuarteto Artemis

El Artemis Quartett, con sede en Berlín, fue fundado en 1989 en la Musikhochschule Lübeck y es reconocido hoy como uno de los cuartetos más destacados del mundo. Sus mentores incluyen a Walter Levin, Alfred Brendel, el Cuarteto Alban Berg, el Cuarteto Juilliard y el Cuarteto Emerson. El conjunto tuvo su avance internacional con primeros premios en el ARD Wettbewerb en 1996 y en el Premio Borciani medio año después. Posteriormente, los músicos recibieron una invitación a la Wissenschaftskolleg zu Berlin, donde pudieron ampliar sus estudios musicales y disfrutar de un intercambio interdisciplinario con académicos de renombre. Desde su exitoso debut en la Filarmónica de Berlín en 1999, el cuarteto ha actuado en todos los grandes centros musicales y en festivales internacionales de Europa, Estados Unidos, Japón, Sudamérica y Australia.

Cuarteto Quiroga

Formado en 2003, el Cuarteto Quiroga toma su nombre del violinista gallego Manuel Quiroga, uno de los instrumentistas de cuerda más destacados de la historia de la música española. Estudió con Rainer Schmidt en la Escuela Superior de Música Reina Sofía de Madrid, con Walter Levin en la Musikakademie de Basilea y con Hatto Beyerle en la European Chamber Music Academy. Otras influencias artísticas importantes son Johannes Meissl, György Kurtág, András Keller, Eberhard Feltz y Ferenc Rados. Fuertemente comprometidos con la enseñanza de la música de cámara, son profesores en el Conservatorio Superior de Música de Zaragoza, Universidad Mozarteum de Salzburgo, Musikene de San Sebastián y en el Real Conservatorio Superior de Música de Madrid. Son invitados regularmente a dar clases magistrales en universidades y conservatorios de música de toda Europa, Estados Unidos y América Latina.

Vitamin String Quartet

El grupo comenzó en 1999 «como un experimento en la transformación de canciones de rock con instrumentos clásicos». Más tarde se expandió para incluir una variedad de música popular. 

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